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방사성 물질인 우라늄을 함유하고 있는 ‘그린 지르콘’


“자연 대기 방사능 수치 보다 2배 높은 수준, 인체엔 무해”
등록일 :

gx0284-398지르콘

 

최근 침대회사 매트리스에 사용된 희토류(모나자이트)에서 방사선이 방출되어 사회적으로 논란이 있었다. 이는 엉뚱하게 업계로 불똥이 튀어 희토류 제품의 판매에 타격을 입히기도 했다. 또한 몇년전에는 방사선 처리된 진주가 문제가 되기도 했으며 블루 토파즈나 모거나이트 등도 방사선 처리문제로 이슈가 적이 있었다. 다만 보석의 경우 인체에 유해한 정도가 아니며 방사능 잔류물도 거의 없는 것으로 나타났다.

 

그런데 방사선 처리가 아닌 애초부터 방사성 물질을 함유하고 있는 천연 보석이 있다.

 

지른콘 그린 지르콘이 대표적인 방사성 물질인 우라늄을 내포하고 있는 것으로 알려져 있다.

 

서울주얼리지원센터에 의뢰해서 확인해본 결과 그린 지르콘은 지르코늄(Zr), 규소(Si), 하픈(Hf) 함께 우라늄(U) 함유하고 있는 것으로 확인됐다.

 

한미보석감정원이 보유하고 있는 가이거 계수기에서도 그린 지르콘은 대기 방사선 수치보다도 방사선 수치가 2 가량 높게 나타났다.

 

지르콘(Zircon) 보석을 많이 다루는 사람들 조차 전문적인 지식을 갖추지 못해 종종 판매에 있어 지식을 남용하거나 오용하는 경우가 많은 보석이다. 천연의 지르콘은 큐빅지르코니아와 태생적으로 전혀 다른 보석이다.

 

큐빅지르코니아는 경도 8.5, 비중 5.8, 굴절률 2.15 단굴절을 보이는 반면 천연의 지르콘은 경도 6~7.5, 비중이 3.93~4.73, 굴절률 1.810~2.024 때로는 심한 더블링 현상을 보이는 대표적인 보석이다.

 

보석 copy

다양한 색상의 지르콘들. 블루, 레드, 오렌지, 브라운 지르콘은 하이(High)타입이며, 경도, 비중, 굴절률이 높다. 그린과 옐로우 지르콘은 로우(Low)타입으로써 하이타입에 비해 상대적으로 경도와 굴절률, 비중이 낮다. 그린 지르콘은 상대적으로 매우 희귀해서 수집가 아이템으로 분류된다. 

사진제공: 젬키(Gemkey) www.diamonds.co.kr/gemkey

 

지르콘은 크게 개의 타입으로 나뉜다.

하나는 하이(High)타입으로써 경도와 비중, 굴절률이 모두 높은 지르콘이다. 하이타입 지르콘은 강한 더블링 현상을 보이면서 높은 광채를 보이는 지르콘으로 대표적으로 블루 지르콘이 여기에 속한다. 레드 지르콘이나 오렌지, 브라운 지르콘도 하이타입 지르콘에 속한다.

 

다른 하나는 로우(Low)타입으로써 경도와 비중, 굴절률이 하이타입에 비해 상대적으로 약하다. 로우타입 지르콘은 대개 그린 색상이나 옐로우 색상이며 이는 지르콘이 천연적으로 가지고 있는 우라늄이나 토륨 같은 방사성 성분이 오랜 지질학적 시간 동안 지르콘의 결정구조(Crystal Struc ture) 붕괴시켜 비정질화된 지르콘이다. (이를 결정학적 용어로 Metamictization이라 부른다)

이렇게 생성된 그린 지르콘이나 옐로우 지르콘은 매우 희귀해 수집가 아이템에 속한다. 특히 그린 지르콘은 마치 차보라이트와 같은 색상을 지녔다.

 

메타믹트(Metamict) 그린 지르콘과 옐로우 지르콘은 대개 스리랑카에서 생산된다. 이밖에도 레드와 오렌지, 브라운 지르콘도 스리랑카에서 생산되고 있다. 대표적인 지르콘 색상인 블루 지르콘은 캄보디아에서 생산된다. 캄보디아에서 생산되는 적갈색 지르콘이 열처리 과정을 거쳐 매우 아름다운 블루 지르콘으로 재탄생된다.

 

/ 김태수 편집장

 

 

 

* 기사를 퍼가실 때는 반드시 출처를 밝혀주시기 바랍니다.

예) 귀금속경제신문(www.diamonds.co.kr)

 

 

 

기사분류 : 국내뉴스, 유색진주
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