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6월의 탄생석 ‘진주 이야기’


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김성희 진주이야기-45



진주는 오랫동안 영적인 힘을 가지고 있었으며, 전 세계 구석구석 많은 문화의 전설과 신화에서 다루어졌다. 천연 진주의 희귀함과 신비로운 아름다움을 감안해보면 별로 놀라운 일도 아니다.


기원전 2,206 년에 중국 역사가에 의해 역사상 처음으로 기록된 진주는 수천년 동안 귀한 보석으로 여겨져왔다. 그러나 진주는 다이아몬드, 에메랄드, 루비, 사파이어와 같이 우리에게 잘 알려진 보석들과는 큰 차이가 있다. 간단히 말해 진주는 보석이지만 돌은 아니다. 일반 보석들은 지하에서 광물로 형성되는 반면 진주는 다양한 종류의 담수 및 해수에 사는 연체 동물에서 유기적으로 형성된다. 


그러나 고대인들은 진주와 광물보석의 차이를 거의 구별하지 못했다. 


종교적 관점에서 본 진주

힌두교 문화에서 진주는 달과 관련이 있는, 사랑과 순결의 상징이었다. 힌두교 신화는 크리슈나가 처음으로 진주를 발견했으며 그것을 딸이 결혼할 때 선물했다고 말한다. 


이슬람 전통은 진주를 더욱 중요하게 여겼다. 코란은 진주를 천국에서 발견된 큰 보상 중 하나로 말해 그 자체로서 완벽의 상징이 되었다.


기독교도 진주를 순결의 상징으로 채택했고 몇몇은 오늘날까지 지속되고 있다. 예를 들어, 진주는 종종 신부 및 결혼식과 관련해 이야기한다. 사랑과 다산을 제공하며, 순결을 상징하고, 또한 눈물을 상징하며 악을 피하는 것으로 알려졌다. 


신화적 중요성에서 비롯된 진주는 종종 의학적 효과가 있다고 여겨졌기 때문에 다양한 신체 질환을 치료하는데도사용되었다.


고대의 진주

고대에는 완벽한 진주를 소유함으로써 부를 축적하고자 하는 욕구가 생겼다. 천연이든 양식이든 상관없이 완벽한 진주에 대한 요구는 수세기 동안 계속되었다. 실제로 진주 재배의 증거는 기원전 13세기에도 찾아진다.


고대 아시아 문화에서 매끄럽고 오묘한 빛이 도는 진주의 ““마법적인””외관은 신성이 있음을 나타냈다. 진주는 완전에 이르는 길을 따라가는 영혼의 여행이라 믿었다. 


고대인들은 매장(埋葬) 예식을 진행할 때 고인의 입에 진주를 넣었는데, 진주에 생명의 원천이 담겨있다고 생각했기 때문에 망자들이 사후세계에서도 여정이 계속되기를 바랐기 때문이다. 애도자들은 또한 진주로 장식된 선물과 옷도 함께 매장했다. 이런 유물들로 미루어보면매장 전 어떤 의식이 치뤄졌음을 짐작할 수 있다. 진주는 꿰어 만든 구슬 장식에 사용된 첫 번째 재료 중 하나였다. 진주의 동그란 모양은 장식에 사용하기 쉽고 멋진 결과를 가져다주었다.


로마제국에서는 부와 권위를 상징하기 위해 여성과 남성 모두 진주로 치장했고 지위가 없는 사람들은 진주의 착용이 금지되었다. 클레오파트라와 연관된 진주이야기는 유명하다. 당시 로마의 권력가 안토니우스는 클레오파트라가 자신의 적을 도와준 일을 항의하기 위해 이집트를 방문했다. 클레오파트라는 그의 마음을 돌리기 위해 연회를 열고 단 한 번의 연회에 천만 세스테리우스(고대 화폐단위, 현재 한화 약 2억 추산)를 쓸 수 있다고 내기를 했다. 연회 도중 그녀는 시녀가 가져온 식초가 담긴 술잔에 자신의 귀걸이에 달려있던 진주 하나를 떨어뜨리고 이를 녹여 마셨다. 안토니우스는 클레오파트라의 대범함과 진주의 귀함을 바로 알아차리고 항의를 철회함과 동시에 그녀에게 마음을 빼앗기게 되었다.


고대 그리스인들은 사랑의 여신 아프로디테(비너스)가 완전히 벌거벗은 상태로 바다에서 태어났지만 목에 진주를 걸고 있었다고 믿었다. 그리스 신화는 또한 진주가 신의 눈물이며 수천 년 동안 널리 퍼진 개념이라고 적고있다. 


페르시아인들은 폭풍 후 무지개가 진주를 만들었다고 생각했다. 진주 표면의 결함은 단순히 천둥과 번개의 흔적이었다. 고대 중국 문명은 검은 진주가 용의 머리 속에 형성되었다고 믿었다. 일단 자란 진주는 용의 이빨 사이로 옮겨졌고 진주를 얻기 위해선 용을 죽여야만 했다.


하와가 에덴에서 추방당해 울었을 때 눈물이 진주로 바뀌었다고 하는 설화도 있다.


이런 신화와 전설들은 멋진 이야기이기는 하지만, 진주는 단순히 바다의 귀중한 선물이며 여성의 영혼을 달래주는 아름다운 보석이다.신약성서에는 진주를 귀하게 표현한 구절들이 있다. 마태복음 7장 6절은 “너희의 진주를 돼지들 앞에 던지지 말라”라는 비유를 사용해 무익한 노력에 귀중한 것(생명)을 낭비하지 말라고 써있고, 13장 45절에는 ““천국은 마치 좋은 진주를 구하는 장사와 같으니 극히 값진 진주 하나를 발견하면 자기의 소유를 다 팔아 그 진주를 사라””하며 진주를 최고의 가치 있는 것으로 말했다.


진주의 희귀성과 가치, 그리고 소중함에 대한 표현은 과거와 다름없이 현대사회에도 여전히 은유적, 비유적으로 사용되고 있다. 우리는 현명한 조언을 ““지식의 진주(Pearls of Wisdom)””라고 한다. 


성서의 문구에서 눈치챘겠지만 천연진주를 찾는 것이 어렵고 귀한 만큼 현명한 사람으로부터 나에게 삶의 지혜가 주어지면 희귀한 진주처럼 소중히 간직해야 할 것이다.



김성희 사장님-1

/ 글: 김성희 주얼리 디자이너

본지 객원기자, 스텔라-비 대표



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예) 귀금속경제신문(www.diamonds.co.kr)




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